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對症下藥才能根治乾眼症 RRS feed

  • 常规讨论

  • 「乾眼症」(Dry Eye)是眼科門診相當常見的疾病之一,在香港以至世界各地皆是十分普遍,困擾著大約百分之十至二十50歲以上的人士,尤其影響更年的婦女,傳統認為「乾眼症」是因為眼睛淚液分泌量不足或分佈不均,或淚液過度蒸發,造成淚液無法適當保持眼球表面濕潤。但淚液膜及眼球表面學會(Tear Filmand Ocular Surface Society)於2007年為乾眼症下了一個新的定義︰乾眼症是一種淚液與眼球表面的疾病,成因眾多,徵狀包括眼部不適﹑視力受影響及淚液膜,影響淚液分泌與眼球表面,患者會有眼部不適﹑視力受阻及淚液膜不穩定等病徵,對眼球表面造成潛在的傷害。而且不少病人的淚水分泌是足夠的,病徵主要是由於眼球表面發炎、油脂失調及淚液膜滲透壓過高等而引起。因此,唯有找出真正的病因,才能對症下藥,根治乾眼症。
      淚液的組成及功能
      正常的眼睛表面有一淚液膜,透過眨眼的動淚液膜會均勻分布並覆蓋在角膜及結膜上,形成一潤滑保護膜,約一半的淚液會被蒸發掉,餘下的一半則會經由鼻淚管排出。
      淚液膜由外而內可分為三層(圖一):
      (1)油脂層(Lipid Layer):由眼瞼皮脂腺所分泌,在最外層,主要功用是增加淚液膜的表面張力﹑減少水液層的蒸發﹑潤滑眼瞼及眼球表面。
      (2)水液層(Aqueous Layer):由淚腺所分泌,在中間層,佔淚液膜的絕大部分,含生長因子、抗體、營養素、維生素等,主要功用是保持眼睛表面潤滑清晰及為角膜提供氧氣,更有抗菌及殺除有害微生物、清除代謝物之功能。
      (3)黏液素層(Mucin Layer):由結膜的杯狀細胞所分泌,在最內層,主要功用是透過接觸角﹑結膜的上皮細胞,使之變成親水性,令淚液的水液層能均勻分布在角﹑結膜的表面。
      淚液膜三層組織只要有一層分泌不足或是分布不均勻,便會有淚水分泌不足的情況;如果患者有眼瞼或眼球表面發炎、眼瞼腺油脂分泌失調或淚液膜滲透壓升高,不管淚水分泌是否充足,同樣會患上乾眼症。
      乾眼症的成因及分類
      乾眼症可根據其形成因素分為三大類:(1)原發性、(2)繼發性以及(3)環境因素所致。原發性乾眼症包括先天性無淚腺、年紀增長導致淚腺功能退化等。繼發性乾眼症主要是由炎症所引起,患者因自身免疫系統疾病導致淚腺發炎﹑自律神經失調﹑配戴隱形眼鏡﹑服用藥物如降血壓藥或抗抑鬱藥等﹑長期滴用眼藥水如治療青光眼之藥水等都會令眼睛發炎,增加患上繼發性乾眼症的風險。事實上,大部分乾眼症病人都屬繼發性,其他繼發性乾眼症風險因素包括前文提及的眼瞼炎、結膜炎﹑眼瞼油脂腺分泌失調及淚液膜滲透壓升高。最後,環境因素包括長時間使用電腦﹑電子遊戲機﹑智能手機等數碼產品,過度集中從而減少眨眼的頻率,導致淚水分泌不足;也有病人因不適應乾燥的飛機機艙及艙內強勁的抽風系統而出現局部乾眼。
      乾眼症的病徵
      乾眼症顧名思義其中一個常見的病徵是眼睛乾澀,而其他常見的病徵包括︰容易疲倦、痕癢、有異物感、灼熱感,眼皮緊繃沉重、分泌物黏稠,怕風、畏光﹑對外界刺激很敏感﹑短暫視力模糊等。有時因為眼睛實在太乾,反而刺激了反射性淚液分泌而造成多淚水的情況;較嚴重的乾眼症患者結膜會紅、腫、充血、角質化,角膜上皮破損而有絲狀物黏附,長期之傷害更會造成角﹑結膜病變,並會影響視力。
      乾眼症的診斷
      乾眼症主要有以下三種診斷方法:(1)淚液分泌檢查(Schirmer's Test),利用試紙來測試病人淚液分泌的情況,正常人一般能在五分鐘內分泌足以浸濕10毫米或以上試紙的淚水;(2)淚液膜破裂時間(Tear Break-Up Time,簡稱TBUT),醫生會把螢光素放入病人眼睛,並在裂隙燈(Slit Lamp)下觀察病人淚液膜的情況,病人要避免眨眼直至眼睛乾澀,正常人一般需要至少十秒才會有眼乾的感覺,需要的時間愈長,反映淚液膜愈穩定,而眼瞼油脂腺分秘失調是導致淚液膜不穩定的主要成因;(3)角膜螢光素染色法(Corneal Fluorescein Staining),多用於嚴重乾眼症患者,螢光素會把受損的角膜或上皮組織染色,能有效測試眼球表面的受損程度。
      乾眼症的徹底治療:淚小管開口封閉法
      (1)使用骨膠原栓子作暫時性的封閉(Collagen Punctal Occlusion)(圖二)
      若導致乾眼症的基本成因已被處理,但淚水分泌仍不足夠,患者可考慮透過簡單的淚小管開口封閉法來根治乾眼症。醫生會先把可溶性的骨膠原栓子以栓塞法將淚小管開口封閉,減少淚液的排出,讓更多的淚液可以留在眼球表面,幫助維持淚液膜穩定。骨膠原栓子會吸水膨脹,堵塞淚小管開口,並於一星期內自動溶解並被人體吸收,可協助患者作治療測試(Therapeutic Trial),看看治療成效是否理想,若淚水仍然不足,醫生可封閉餘下的另一個淚小管開口;若出現淚水過多症,淚小管開口封閉法便可能不適用。
      (2)以燒焊法(Cauterization)永久封閉淚小管開口(Permanent Occlusion)(圖三)
      乾眼症的治療目的是要減輕病人的病徵,避免角膜受損,並維持眼球表面光滑清晰。若乾眼症是環境因素所致,只要把環境改善,病徵便會不藥而癒。輕度的原發性乾眼症則可以透過滴用人工淚液﹑睡前塗上潤滑藥膏﹑熱敷等方法治療。中度或以上的原發性乾眼症病人可增加滴用人工淚液的次數、戴擋風或保濕眼鏡、降低室內溫度、增加濕度等方法來減少淚液的蒸發。人工淚液一般能有效治療原發性乾眼症,而繼發性乾眼症患者必先要處理好炎症的問題才能根治,不然,無論滴多少人工淚液也只是治標不治本。再者,人工淚液始終不比天然淚水,情況就好像母乳與奶粉的分別,唯有天然淚水才有養分﹑抗體等物質,需要經常滴用人工淚水的乾眼症患者可考慮以一個簡單的門診步驟根治淚水分泌不足的問題。
      結語
      總括來說,不少乾眼症患者的病因除了是因為淚水不夠以外,還有可能是由於上述其他原因所致,例如眼瞼或眼睛表面發炎、眼瞼油脂分泌失調,又或是淚液滲透壓過高所致。如未能找出真正病因,純粹以補充淚水作治療方法,那麼就不能對症下藥。相反更有可能使病情惡化,演變成不能根治的慢性疾病。只有詳細檢查,找出原因,才有機會徹底根治乾眼症。
    2016年7月12日 10:17